信州の花(紅葉)だより
45年かけ増やしたツツジ 上田の田中さんが裏山を整備
2008/05/08 10:42
田中さん宅の裏山の斜面で見ごろを迎えたツツジ

 上田市住吉、農業田中和夫さん(84)が、自宅の裏山で育てているツツジが見ごろとなった。45年ほど前から少しずつ増やしたキリシマやリュウキュウなどの400-500株が、ピンクや赤紫色、白の鮮やかな花を咲かせ、斜面一帯に広がる。

 田中さんによると、広さは約3300平方メートル。もともとナラやクヌギなどの雑木林でまきを取っていたが、不要になったため樹木を取り払い、代わりに花を育てようと思い立った。自生していたツツジに加え、すき間を埋めるように植え続け、手入れをしてきた。

 開花中は庭と裏山を開放、夜にはライトアップもしている。20年前には階段や手すりを取り付け、遊歩道を整備した。毎年訪れる人もおり、見学者が感想を記したノートは3冊目。「極楽に来たようなうれしさ、感動を覚えました」といった言葉が並ぶ。

 田中さんは、草取りやツツジの枝の刈り込みなど管理が年々大変になる-としつつ、「これが生きがい。ツツジが力をくれる。100歳まで世話したいね」と話していた。問い合わせは田中さん(電話0268・24・3848)へ。



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